Home / Nieuws / ...


Hoe cognitieve achteruitgang tegengaan?*
Drie studies die laten zien hoe cognitieve achteruitgang tegengegaan kan worden. De eerste studie verklaart hoe zoutrijke voeding zorgt voor een tekort aan stikstofoxide in de bloedvaten in de hersenen waardoor de gezondheid van de vaten minder wordt en cognitieve functies achteruitgaan. De tweede studie laat zien dat tandvleesontstekingen een duidelijk grotere kans geven op cognitieve achteruitgang. Een derde studie laat zien dat na pensionering het net de mindere sociale betrokken- en verbondenheid is die kan leiden tot cognitieve achteruitgang.
De studies
. (Januari 2020)

High-salt diet promotes cognitive impairment through the Alzheimer-linked protein tau 
A high-salt diet may negatively affect cognitive function by causing a deficiency of the compound nitric oxide, which is vital for maintaining vascular health in the brain, according to a new study in mice from Weill Cornell Medicine researchers. When nitric oxide levels are too low, chemical changes to the protein tau occur in the brain, contributing to dementia.
In the study, published in Nature, the investigators sought to understand the series of events that occur between salt consumption and poor cognition and concluded that lowering salt intake and maintaining healthy blood vessels in the brain may "stave off" dementia. Accumulation of tau deposits has been implicated in the development of Alzheimer's disease in humans.
"Our study proposes a new mechanism by which salt mediates cognitive impairment and also provides further evidence of a link between dietary habits and cognitive function," said lead study author Dr. Giuseppe Faraco, an assistant professor of research in neuroscience in the Feil Family Brain and Mind Research Institute at Weill Cornell Medicine.
The new study builds upon research published last year in Nature Neuroscience by Dr. Faraco and senior author Dr. Costantino Iadecola, director of the Feil Family Brain and Mind Research Institute and the Anne Parrish Titzell Professor of Neurology at Weill Cornell Medicine.
The 2018 study found that a high-salt diet caused dementia in mice. The rodents became unable to complete daily living tasks such as building their nests and had problems passing memory tests. The research team determined that the high-salt diet was causing cells in the small intestine to release the molecule interleukin-17 (IL-17), which promotes inflammation as part of the body's immune response.
IL-17 then entered the bloodstream and prevented the cells in the walls of blood vessels feeding the brain from producing nitric oxide. This compound works by relaxing and widening the blood vessels, allowing blood to flow. Conversely, a shortage of nitric oxide can restrict blood flow.
Based on these findings, Dr. Iadecola, Dr. Faraco and their colleagues theorized that salt likely caused dementia in mice because it contributed to restricted blood flow to the brain, essentially starving it. However, as they continued their research, they realized that the restricted blood flow in mice was not severe enough to prevent the brain from functioning properly.
"We thought maybe there was something else going on here,'" Dr. Iadecola said. In their new Nature study, the investigators found that decreased nitric oxide production in blood vessels affects the stability of tau proteins in neurons. Tau provides structure for the scaffolding of neurons. This scaffolding, also called the cytoskeleton, helps to transport materials and nutrients across neurons to support their function and health.
"Tau becoming unstable and coming off the cytoskeleton causes trouble," Dr. Iadecola said, adding that tau is not supposed to be free in the cell. Once tau detaches from the cytoskeleton, the protein can accumulate in the brain, causing cognitive problems. The researchers determined that healthy levels of nitric oxide keep tau in check. "It puts the brakes on activity caused by a series of enzymes that leads to tau disease pathology," he said.
To further explore the importance of tau in dementia, the researchers gave mice with a high-salt diet and restricted blood flow to the brain an antibody to promote tau stability. Despite restricted blood flow, researchers observed normal cognition in these mice. "This demonstrated that's what's really causing the dementia was tau and not lack of blood flow," Dr. Iadecola said.
Overall, this study highlights how vascular health is important to the brain. "As we demonstrated, there's more than one way that the blood vessels keep the brain healthy," Dr. Iadecola said.
Although research on salt intake and cognition in humans is needed, the current mouse study is a reminder for people to regulate salt consumption, Dr. Iadecola said. "And the stuff that is bad for us doesn't come from a saltshaker, it comes from processed food and restaurant food," he said. "We've got to keep salt in check. It can alter the blood vessels of the brain and do so in vicious way."
make a difference: sponsored opportunity 
Giuseppe Faraco, Karin Hochrainer, Steven G. Segarra, Samantha Schaeffer, Monica M. Santisteban, Ajay Menon, Hong Jiang, David M. Holtzman, Josef Anrather, Costantino Iadecola. Dietary salt promotes cognitive impairment through tau phosphorylation. Nature, 2019; DOI: 10.1038/s41586-019-1688-z 


Cognitive decline and periodontitis
by Magnus Jando, Malm÷ University 
Helena Nilsson. Credit: Malm÷ University 
Cognitive functioning and dementia can dramatically affect the conditions for oral health. A new dissertation by researcher Helena Nilsson reveals after she participated in a unique global study on aging. 
"Periodontitis is as clear a risk factor as cardiovascular disease or consuming large quantities of alcohol," says specialist dentist Nilsson.
Her research includes a Swedish study on aging and elderly care. The purpose is to identify the factorsŚmedical, psychological, socialŚthat favor good aging.
Nilsson has investigated whether tooth loss and periodontitis are related to cognitive impairment, which may be indicative of incipient dementia. This was carried out by clinical and radiological examinations of 1147 individuals.
She has used the same cognitive test instruments that are used when evaluating/examining individuals at risk for dementia
"I wanted to see if periodontitis could predict a cognitive impairment in people who were initially characterized as cognitively healthy. Which factors can predict that such a deterioration will occur?" says Nilsson.
The individuals being studied were followed for six years. Even with regard to risk factors such as high age and low educational level, periodontitis was found to have a significant impact on the risk for cognitive impairment.
The link between periodontitis and dementia may be that individuals cannot take care of their dental health due to dementia. There are however other hypotheses regarding a potential relationship such as a common inflammatory factors , and impaired chew function.
In one of the included papers, Nilsson conducted a 12 year follow-up among the elderly, which showed that periodontitis increases the risk of loss of several teeth. Her findings point at the importance of diagnosing and treating periodontitis even among the elderly.
"It is important that dental care maintains contact with older patients," says Nilsson. 


Early retirement can accelerate cognitive decline 
Early retirement can accelerate cognitive decline among the elderly, according to research conducted by faculty at Binghamton University, State University of New York.
Plamen Nikolov, assistant professor of economics, and Alan Adelman, a doctoral student in economics, examined China's New Rural Pension Scheme (NRPS) and the Chinese Health and Retirement Longitudinal Survey (CHARLS) to determine the effects of pension benefits on individual cognition of those ages 60 or above. CHARLS, a nationally representative survey of people ages 45 and above within the Chinese population, is a sister survey of the U.S. Health and Retirement Survey and directly tests cognition with a focus on episodic memory and components of intact mental status.
With a higher life expectancy and decline in fertility in developing countries, the elderly population has become the largest demographic source in Asia and Latin America, generating an urgent need for new, sustainable pension systems. However, research suggests that these retirement plans can be detrimental, as retirement plays a significant role in explaining cognitive decline at older ages.
"Because of this large demographic boom, China introduced a formal pension program (called NRPS) in rural parts of the country. The program was introduced on the basis of an economy's needs and capacity, in particular to alleviate poverty in old age," said Nikolov. "In rural parts of the country, traditional family-based care for the elderly had largely broken down, without adequate formal mechanisms to take its place. For the elderly, inadequate transfers from either informal family and community transfers could severely reduce their ability to cope with illness or poor nutrition."
The researchers discovered that there were significant negative effects of pension benefits on cognition functioning among the elderly. The largest indicator of cognitive decline was delayed recall, a measure that is widely implicated in neurobiological research as an important predictor of dementia. The pension program had more negative effects among females, and Nikolov said the results support the mental retirement hypothesis that decreased mental activity results in the worsening of cognitive skills.
"Individuals in the areas that implement the NRPS score considerably lower than individuals who live in areas that do not offer the NRPS program," Nikolov said. "Over the almost 10 years since its implementation, the program led to a decline in cognitive performance by as high as almost a fifth of a standard deviation on the memory measures we examine."
Surprisingly, the estimated program impacts were similar to the negative findings in higher income countries such as America, England and the European Union, which Nikolov said demonstrates the global issues of retirement.
"We were surprised to find that pension benefits and retirement actually resulted in reduced cognitive performance. In a different study we found a very robust finding that the introduction of pension benefits and retirement led to positive health benefits via improvements in sleep and the reduction of alcohol consumption and smoking," he said. "The fact that retirement led to reduced cognitive performance in and of itself is a stark finding about an unsuspected, puzzling issue, but a finding with extremely important welfare implications for one's quality of life in old age."
While pension benefits and retirement were found to lead to improved health, these programs also induced a stark and much more negative influence on other dimensions: social activities, activities associated with mental fitness and social engagement, more broadly.
"For cognition among the elderly, it looks like the negative effect on social engagement far outweighed the positive effect of the program on nutrition and sleep," said Nikolov. "Or alternatively, the kinds of things that matter and determine better health might simply be very different than the kinds of things that matter for better cognition among the elderly. Social engagement and connectedness may simply be the single most powerful factors for cognitive performance in old age."
Nikolov said he hopes this research will help create new policies to improve the cognitive functioning of older generations during retirement.
"We hope our findings will influence retirees themselves but perhaps, more importantly, it will influence policymakers in developing countries," Nikolov said. "We show robust evidence that retirement has important benefits. But it also has considerable costs. Cognitive impairments among the elderly, even if not severely debilitating, bring about a loss of quality of life and can have negative welfare consequences. Policymakers can introduce policies aimed at buffering the reduction of social engagement and mental activities. In this sense, retirement programs can generate positive spillovers for health status of retirees without the associated negative effect on their cognition."
Nikolov plans to continue research on this topic and examine how the introduction of pension benefits led to responses of labor force participation among the elderly in rural China.
Plamen Nikolov, Alan Adelman. Do Pension Benefits Accelerate Cognitive Decline? Evidence from Rural China. IZA Institute of Labor Economics

De door de computer vertaalde Engelse tekst (let op: gelet op de vaak technische inhoud van een artikel kunnen bij het vertalen wellicht vreemde en soms niet helemaal juiste woorden en/of zinnen gevormd worden)


Een zoutrijk dieet bevordert cognitieve achteruitgang door de Alzheimer-gekoppelde eiwit-tau
Een zoutrijk dieet kan de cognitieve functie negatief be´nvloeden door een tekort aan stikstofoxide, dat van vitaal belang is voor het handhaven van de vaatgezondheid in de hersenen, volgens een nieuwe studie bij muizen van onderzoekers van Weill Cornell Medicine. Wanneer stikstofoxide te laag is, treden chemische veranderingen in het eiwit tau op in de hersenen, wat bijdraagt aan dementie.
In de studie, gepubliceerd in Nature, probeerden de onderzoekers de reeks gebeurtenissen te begrijpen die zich voordoen tussen zoutconsumptie en slechte cognitie en concludeerden dat het verlagen van zoutinname en het handhaven van gezonde bloedvaten in de hersenen dementie kan "afwenden". Ophoping van tau-afzettingen is betrokken bij de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer bij mensen.
"Onze studie stelt een nieuw mechanisme voor waarmee zout cognitieve stoornissen bemiddelt en biedt ook verder bewijs voor een verband tussen voedingsgewoonten en cognitieve functie," zei hoofdonderzoek auteur Dr. Giuseppe Faraco, een assistent professor in neurowetenschappen in de Feil Family Brain and Mind Research Institute bij Weill Cornell Medicine.
De nieuwe studie bouwt voort op onderzoek dat vorig jaar in Nature Neuroscience werd gepubliceerd door Dr. Faraco en senior auteur Dr. Costantino Iadecola, directeur van het Feil Family Brain and Mind Research Institute en de Anne Parrish Titzell professor in neurologie aan Weill Cornell Medicine.
Uit de studie van 2018 bleek dat een zoutrijk dieet dementie bij muizen veroorzaakte. De knaagdieren konden de dagelijkse taken van het leven, zoals het bouwen van hun nest, niet voltooien en hadden problemen met het doorstaan van geheugentests. Het onderzoeksteam bepaalde dat het zoutrijke dieet ervoor zorgde dat cellen in de dunne darm het molecuul interleukine-17 (IL-17) afgeven, wat ontstekingen bevordert als onderdeel van de immuunrespons van het lichaam.
IL-17 kwam vervolgens in de bloedbaan en verhinderde dat de cellen in de wanden van bloedvaten die de hersenen voeden stikstofoxide produceren. Deze verbinding werkt door de bloedvaten te ontspannen en verwijden, waardoor het bloed kan stromen. Omgekeerd kan een tekort aan stikstofmonoxide de bloedstroom beperken.
Gebaseerd op deze bevindingen, theoretiseerden Dr. Iadecola, Dr. Faraco en hun collega's dat zout waarschijnlijk dementie bij muizen veroorzaakte omdat het bijdroeg aan een beperkte bloedtoevoer naar de hersenen, waardoor het in wezen uithongerde. Toen ze hun onderzoek voortzetten, realiseerden ze zich echter dat de beperkte bloedstroom bij muizen niet ernstig genoeg was om te voorkomen dat de hersenen goed functioneerden.
"We dachten dat hier misschien iets anders aan de hand was," zei Dr. Iadecola. In hun nieuwe Nature-onderzoek ontdekten de onderzoekers dat verminderde stikstofoxide-productie in bloedvaten de stabiliteit van tau-eiwitten in neuronen be´nvloedt. Tau biedt structuur voor de steiger van neuronen. Deze steiger, ook wel het cytoskelet genoemd, helpt materialen en voedingsstoffen door neuronen te transporteren om hun functie en gezondheid te ondersteunen.
"Tau die instabiel wordt en van het cytoskelet afkomt, veroorzaakt problemen," zei Dr. Iadecola, eraan toevoegend dat tau niet verondersteld wordt vrij in de cel te zijn. Zodra tau loskomt van het cytoskelet, kan het eiwit zich ophopen in de hersenen en cognitieve problemen veroorzaken. De onderzoekers stelden vast dat gezonde stikstofmonoxide de tau onder controle houden. "Het remt de activiteit af die wordt veroorzaakt door een reeks enzymen die leiden tot de ziekte van tau," zei hij.
Om het belang van tau bij dementie verder te onderzoeken, gaven de onderzoekers muizen met een zoutrijk dieet en beperkte bloedtoevoer naar de hersenen een antilichaam om tau-stabiliteit te bevorderen. Ondanks een beperkte bloedstroom hebben onderzoekers normale cognitie waargenomen bij deze muizen. "Dit toonde aan dat dat wat de dementie echt veroorzaakte, tau was en geen gebrek aan bloedtoevoer," zei Dr. Iadecola.
Over het algemeen benadrukt dit onderzoek hoe vasculaire gezondheid belangrijk is voor de hersenen. "Zoals we hebben aangetoond, is er meer dan ÚÚn manier waarop de bloedvaten de hersenen gezond houden," zei Dr. Iadecola.
Hoewel onderzoek naar zoutinname en cognitie bij mensen nodig is, is de huidige muisstudie een herinnering voor mensen om zoutconsumptie te reguleren, zei Dr. Iadecola. "En het spul dat slecht voor ons is, komt niet van een saltshaker, het komt van verwerkt voedsel en restaurantvoedsel," zei hij. "We moeten zout onder controle houden. Het kan de bloedvaten van de hersenen veranderen en dit op een gemene manier doen."
maak een verschil: gesponsorde kans
Giuseppe Faraco, Karin Hochrainer, Steven G. Segarra, Samantha Schaeffer, Monica M. Santisteban, Ajay Menon, Hong Jiang, David M. Holtzman, Josef Anrather, Costantino Iadecola. Dieetzout bevordert cognitieve stoornissen door tau-fosforylering. Nature, 2019; DOI: 10.1038 / s41586-019-1688-z

Cognitieve achteruitgang en parodontitis
door Magnus Jando, Malm÷ University
Helena Nilsson. Credit: Malm÷ University
Cognitief functioneren en dementie kunnen de voorwaarden voor de mondgezondheid dramatisch be´nvloeden. Een nieuw proefschrift van onderzoeker Helena Nilsson onthult nadat ze deelnam aan een uniek wereldwijd onderzoek naar veroudering.
"Parodontitis is een even duidelijke risicofactor als hart- en vaatziekten of het consumeren van grote hoeveelheden alcohol", zegt tandarts Nilsson.
Haar onderzoek omvat een Zweedse studie over veroudering en ouderenzorg. Het doel is om de factoren - medisch, psychologisch, sociaal - te identificeren die goed ouder worden bevorderen.
Nilsson heeft onderzocht of tandverlies en parodontitis verband houden met cognitieve stoornissen, wat een indicatie kan zijn voor beginnende dementie. Dit werd uitgevoerd door klinische en radiologische onderzoeken van 1147 personen.
Ze heeft dezelfde cognitieve testinstrumenten gebruikt die worden gebruikt bij het evalueren / onderzoeken van personen met een risico op dementie
"Ik wilde zien of parodontitis een cognitieve stoornis kon voorspellen bij mensen die aanvankelijk werden gekenmerkt als cognitief gezond. Welke factoren kunnen voorspellen dat een dergelijke verslechtering zal optreden?" zegt Nilsson.
De onderzochte personen werden gedurende zes jaar gevolgd. Zelfs met betrekking tot risicofactoren zoals hoge leeftijd en laag opleidingsniveau, bleek parodontitis een significante invloed te hebben op het risico op cognitieve stoornissen.
Het verband tussen parodontitis en dementie kan zijn dat individuen niet voor hun tandgezondheid kunnen zorgen als gevolg van dementie. Er zijn echter andere hypothesen met betrekking tot een mogelijke relatie, zoals veel voorkomende ontstekingsfactoren en een verminderde kauwfunctie.
In een van de bijgevoegde artikelen voerde Nilsson een 12-jarige follow-up onder ouderen uit, waaruit bleek dat parodontitis het risico op verlies van verschillende tanden verhoogt. Haar bevindingen wijzen op het belang van het diagnosticeren en behandelen van parodontitis, zelfs bij ouderen.
"Het is belangrijk dat tandheelkundige zorg contact houdt met oudere patiŰnten", zegt Nilsson.

Vervroegde uittreding kan de cognitieve achteruitgang versnellen
Vervroegde uittreding kan de cognitieve achteruitgang bij ouderen versnellen, zo blijkt uit onderzoek van de faculteit van de Binghamton University, de State University van New York.
Plamen Nikolov, universitair docent economie, en Alan Adelman, een doctoraatsstudent in economie, onderzochten het nieuwe landelijke pensioenplan van China (NRPS) en de Chinese Health and Retirement Longitudinal Survey (CHARLS) om de effecten van pensioenuitkeringen op individuele cognitie van die te bepalen 60 jaar of ouder. CHARLS, een nationaal representatief onderzoek onder de Chinese bevolking van 45 jaar en ouder, is een zusteronderzoek van de Amerikaanse Health and Retirement Survey en test direct cognitie met een focus op episodisch geheugen en componenten van intacte mentale status.
Met een hogere levensverwachting en een afname van de vruchtbaarheid in ontwikkelingslanden is de oudere bevolking de grootste demografische bron in AziŰ en Latijns-Amerika geworden, waardoor er een dringende behoefte is aan nieuwe, duurzame pensioenstelsels. Onderzoek suggereert echter dat deze pensioenregelingen schadelijk kunnen zijn, omdat pensioen een belangrijke rol speelt bij het verklaren van cognitieve achteruitgang op oudere leeftijd.
"Vanwege deze grote demografische groei heeft China een landelijk pensioenprogramma (NRPS) ge´ntroduceerd in landelijke delen van het land. Het programma is ge´ntroduceerd op basis van de behoeften en capaciteit van een economie, in het bijzonder om armoede op oudere leeftijd te verminderen," zei Nikolov. "Op het platteland van het land was de traditionele gezinszorg voor ouderen grotendeels afgebroken, zonder voldoende formele mechanismen om deze plaats te nemen. Voor ouderen konden onvoldoende overdrachten van informele gezins- en gemeenschapsoverdrachten hun vermogen om het hoofd te bieden ernstig verminderen. met ziekte of slechte voeding. "
De onderzoekers ontdekten dat er significante negatieve effecten waren van pensioenuitkeringen op het cognitief functioneren bij ouderen. De grootste indicator voor cognitieve achteruitgang was uitgestelde terugroepactie, een maatregel die breed betrokken is bij neurobiologisch onderzoek als een belangrijke voorspeller van dementie. Het pensioenprogramma had meer negatieve effecten bij vrouwen en Nikolov zei dat de resultaten de hypothese ondersteunen dat een verminderde mentale activiteit leidt tot een verslechtering van de cognitieve vaardigheden.
"Personen in de gebieden die de NRPS implementeren, scoren aanzienlijk lager dan personen die in gebieden wonen die het NRPS-programma niet aanbieden," zei Nikolov. "In de bijna tien jaar sinds de implementatie leidde het programma tot een daling van de cognitieve prestaties met bijna een vijfde van een standaarddeviatie op de geheugenmaten die we onderzoeken."
Verrassend genoeg waren de geschatte programma-effecten vergelijkbaar met de negatieve bevindingen in landen met een hoger inkomen, zoals Amerika, Engeland en de Europese Unie, waarvan Nikolov zei dat het de wereldwijde problemen van pensionering aantoont.
"We waren verrast om te zien dat pensioenuitkeringen en pensionering daadwerkelijk resulteerden in verminderde cognitieve prestaties. In een ander onderzoek vonden we een zeer robuuste bevinding dat de introductie van pensioenuitkeringen en pensionering leidde tot positieve gezondheidsvoordelen via slaapverbetering en de vermindering van alcohol consumptie en roken, "zei hij. "Het feit dat pensionering op zichzelf tot verminderde cognitieve prestaties leidde, is een grimmige bevinding over een onverwachte, raadselachtige kwestie, maar een bevinding met uiterst belangrijke welzijnsimplicaties voor iemands kwaliteit van leven op oudere leeftijd."
Hoewel pensioenuitkeringen en pensionering tot een betere gezondheid bleken te leiden, veroorzaakten deze programma's ook een grimmige en veel meer negatieve invloed op andere dimensies: sociale activiteiten, activiteiten in verband met mentale fitheid en sociale betrokkenheid, in bredere zin.
"Voor cognitie bij ouderen lijkt het negatieve effect op sociale betrokkenheid veel zwaarder te wegen dan het positieve effect van het programma op voeding en slaap," zei Nikolov. "Of als alternatief, het soort dingen dat ertoe doet en een betere gezondheid bepaalt, kan gewoon heel anders zijn dan het soort dingen dat belangrijk is voor een betere cognitie bij ouderen. Sociale betrokkenheid en verbondenheid zijn misschien gewoon de meest krachtige factoren voor cognitieve prestaties bij ouderen. leeftijd."
Nikolov zei dat hij hoopt dat dit onderzoek zal helpen bij het creŰren van nieuw beleid om de cognitieve werking van oudere generaties tijdens pensionering te verbeteren.
"We hopen dat onze bevindingen gepensioneerden zelf zullen be´nvloeden, maar misschien nog belangrijker, het zal invloed hebben op beleidsmakers in ontwikkelingslanden," zei Nikolov. "We tonen robuust bewijs dat pensionering belangrijke voordelen heeft. Maar het heeft ook aanzienlijke kosten. Cognitieve beperkingen bij ouderen, zelfs als ze niet ernstig verzwakken, leiden tot een verlies van kwaliteit van leven en kunnen negatieve welzijnsconsequenties hebben. Beleidsmakers kunnen beleidsmaatregelen introduceren in het bufferen van de vermindering van sociale betrokkenheid en mentale activiteiten. In deze zin kunnen pensioenprogramma's positieve overloopeffecten genereren voor de gezondheidstoestand van gepensioneerden zonder het bijbehorende negatieve effect op hun cognitie. "
Nikolov is van plan het onderzoek naar dit onderwerp voort te zetten en te onderzoeken hoe de introductie van pensioenuitkeringen heeft geleid tot reacties op de arbeidsparticipatie van ouderen op het Chinese platteland.
Plamen Nikolov, Alan Adelman. Versnellen pensioenvoordelen de cognitieve achteruitgang? Bewijs uit landelijk China. IZA Institute of Labour Economics