Home / Nieuws / ...


Meer nadelen van fijnstof in de lucht*
Twee studies laten weer de grote nadelen van fijnstof in de lucht zien, zelfs in concentraties die lager zijn dan de internationale richtlijnen. Uit de eerste studie blijkt dat zelfs korte blootstelling aan fijnstof zorgt voor duidelijk meer ziekenhuisopnames voor hart- of longziektes, diabetes of de ziekte van Parkinson. De tweede studie onder vrouwen van 73 jaar en ouder laat zien dat regelmatige blootstelling aan fijnstof kan zorgen voor duidelijk meer kans op cognitieve achteruitgang.
De studie
¹ ². (Maart 2020)

Opm.: Kijk hier voor voeding tegen de nadelen van blootstelling aan fijnstof.

Air pollution linked to several new causes of hospital admissions
Short term exposure to fine particulate matter in the air (known as PM2.5) is associated with several newly identified causes of hospital admissions, even at levels below international air quality guidelines, finds a US study published by The BMJ today. 
The study also confirms several previously established causes of hospital admission associated with short term exposure to PM2.5 including heart and lung diseases, diabetes, Parkinson's disease, and diabetes.
As such, the researchers suggest that the World Health Organization (WHO) air quality guidelines need revising.
A research team at the Harvard Chan School of Public Health analysed more than 95 million Medicare hospital insurance claims for adults aged 65 or older in the United States from 2000 to 2012.
Causes of hospital admission were classified into 214 mutually exclusive disease groups and these were linked with estimated daily exposure to PM2.5 based on data from the US Environmental Protection Agency.
The researchers then estimated the increased risk of admission and the corresponding costs associated with a 1 ug/m3 increase in short term exposure to PM2.5 for each disease group.
They found that each 1 ug/m3 increase in PM2.5 was associated with 2,050 extra hospital admissions, 12,216 days in hospital, and $31m (£24m, €28m) in care costs for diseases not previously associated with PM2.5 including sepsis, kidney failure, urinary tract and skin infections.
What's more, these associations remained even when the analysis was restricted to days when the PM2.5concentration was below the WHO air quality guideline, suggesting that they need updating, say the researchers.
The researchers point to some study limitations, such as being unable to fully capture costs after discharge, or take account of other factors that could trigger hospital admission, such as smoking, alcohol consumption, and drug use.
However, strengths include the large sample size over a 13-year period and results that remained similar after further analyses, suggesting that they are robust.
As such, they say this study "discovered several new causes of hospital admissions associated with short term exposure to PM2.5 and confirmed several already known associations, even at daily PM2.5 concentrations below the current WHO guideline."
Economic analysis suggests that "even a small increase in short term exposure to PM2.5 is associated with substantial economic effect," they add.
"Our knowledge of the health effects of PM is still lacking in many areas," say researchers at the University of Southampton in a linked editorial.
However, they explain that these newly associated diseases represent around a third (31-38%) of the total PM2.5 associated effect, suggesting that current figures for PM2.5 associated illness "might be considerable underestimates."
They call for more research to uncover new disease associations and explore potential causative mechanisms. "Clearly, there is still much to learn, but we should not mistake knowledge gaps for paucity of evidence," they write. "The sooner we act, the sooner the world's population will reap the benefits." 

Alzheimer's: Poor air quality may contribute to cognitive decline
More evidence points to the idea that air pollution may increase the risk of Alzheimer’s disease. A new study suggests that tiny polluting particles carried by dirty air can enter the brain, possibly contributing to cognitive decline.
Women living in highly polluted areas are likelier to experience cognitive decline.
It is no secret that ambient air pollution is an important risk factor for various health concerns.
According to the World Health Organization (WHO), 9 in every 10 people worldwide breathe highly polluted air. Importantly, poor air quality contributes to millions of deaths globally per year.
Although it is easy to understand how the air we breathe might affect our respiratory system — with research showing that ambient pollution contributes to lung cancer — it can be harder to understand how, or even if it impacts the health of other major organs.
In fact, an increasing amount of evidence suggests that air pollution is associated with cognitive decline, and that it may contribute to the ever growing number of Alzheimer’s disease cases.
For example, one study that Medical News Today covered in 2018 suggests that people with the most exposure to top air pollutants have a higher risk of dementia, while another went as far as to argue that poor air quality causes around a fifth of dementia cases.
New research in the journal Brain adds to the evidence linking air pollution and Alzheimer’s disease. It also points out a potential mechanism through which pollutants may affect brain function.
“This is the first study to really show, in a statistical model, that air pollution was associated with changes in people’s brains and that those changes were then connected with declines in memory performance,” says study co-author Andrew Petkus.
Petkus is an assistant professor of clinical neurology at the Keck School of Medicine at the University of Southern California in Los Angeles.
‘Another piece of the Alzheimer’s puzzle?’
The researchers analyzed the data of 998 female participants, aged 73–87, all of whom were enrolled in the Women’s Health Initiative. The participants had undergone up to two brain scans, 5 years apart, as part of the larger study.
In the course of their research, the investigators gave each brain scan a cognitive decline score. They did this by using a machine learning model that used data from brain scans of people with Alzheimer’s disease.
The team then combined this information with data on where the study participants lived, and with information on the levels of pollution in those areas. The latter measure allowed the investigators to roughly determine the participants’ degree of exposure to fine particle pollution.
Fine particles, or PM2.5 particles, are tiny pollutants measuring about one-thirtieth of the width of a human hair. They enter ambient air through traffic exhaust fumes and smoke.
Because PM2.5 particles can remain airborne for a long time, they are easily inhalable, which means that they can accumulate in unhealthful amounts in people’s bodies — including inside the brain.
By analyzing all these data, the researchers found that the higher a person’s exposure to fine particle pollution, the likelier they were to experience cognitive function impairments, such as problems with memory.
This association remained even after the investigators adjusted their analysis to account for confounding factors, including income, education level, geographic location, and smoking status.
For this reason, the study authors believe that a buildup of PM2.5 particles in the brain may contribute to the process of cognitive decline.
“Our hope is that by better understanding the underlying brain changes caused by air pollution, researchers will be able to develop interventions to help people with or at risk [of] cognitive decline,” says Petkus.
“This study provides another piece of the Alzheimer’s disease puzzle by identifying some of the brain changes linking air pollution and memory decline. Each research study gets us one step closer to solving the Alzheimer’s disease epidemic.”
Andrew Petkus

De door de computer vertaalde Engelse tekst (let op: gelet op de vaak technische inhoud van een artikel kunnen bij het vertalen wellicht vreemde en soms niet helemaal juiste woorden en/of zinnen gevormd worden)


Luchtverontreiniging door verschillende nieuwe oorzaken van ziekenhuisopnames
Een kortdurende blootstelling aan fijn stof in de lucht (bekend als PM2.5) wordt geassocieerd met verschillende nieuw geïdentificeerde oorzaken van ziekenhuisopnames, zelfs op niveaus onder de internationale richtlijnen voor luchtkwaliteit, zo blijkt uit een Amerikaanse studie die vandaag is gepubliceerd door The BMJ.
De studie bevestigt ook verschillende eerder vastgestelde oorzaken van ziekenhuisopname in verband met kortdurende blootstelling aan PM2.5, waaronder hart- en longziekten, diabetes, de ziekte van Parkinson en diabetes.
Als zodanig suggereren de onderzoekers dat de richtlijnen voor luchtkwaliteit van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) moeten worden herzien.
Een onderzoeksteam van de Harvard Chan School of Public Health analyseerde van 2000 tot 2012 meer dan 95 miljoen claims op ziekenhuisverzekeringen van Medicare voor volwassenen van 65 jaar of ouder in de Verenigde Staten.
Oorzaken van ziekenhuisopname werden geclassificeerd in 214 onderling uitsluitende ziektegroepen en deze werden in verband gebracht met geschatte dagelijkse blootstelling aan PM2,5 op basis van gegevens van de Amerikaanse Environmental Protection Agency.
De onderzoekers schatten vervolgens voor elke ziektegroep het verhoogde risico op opname en de bijbehorende kosten in verband met een toename van 1 ug / m3 bij kortdurende blootstelling aan PM2,5.
Ze ontdekten dat elke toename van 1 ug / m3 PM2,5 gepaard ging met 2050 extra ziekenhuisopnames, 12.216 dagen in het ziekenhuis en $ 31 miljoen (£ 24 miljoen, € 28 miljoen) aan zorgkosten voor ziekten die niet eerder waren geassocieerd met PM2,5, waaronder sepsis , nierfalen, urineweg- en huidinfecties.
Bovendien bleven deze associaties bestaan, zelfs toen de analyse beperkt was tot dagen waarop de PM2.5-concentratie onder de WHO-richtlijn voor luchtkwaliteit lag, wat suggereert dat ze moeten worden bijgewerkt, aldus de onderzoekers.
De onderzoekers wijzen op enkele studiebeperkingen, zoals het niet volledig kunnen dekken van de kosten na ontslag, of rekening houden met andere factoren die ziekenhuisopname kunnen veroorzaken, zoals roken, alcoholgebruik en drugsgebruik.
Sterke punten zijn echter de grote steekproefomvang over een periode van 13 jaar en de resultaten die na verdere analyses gelijk bleven, wat suggereert dat ze robuust zijn.
Als zodanig zeggen ze dat deze studie "verschillende nieuwe oorzaken van ziekenhuisopnames heeft ontdekt die verband houden met kortdurende blootstelling aan PM2,5 en verschillende reeds bekende associaties bevestigde, zelfs bij dagelijkse PM2,5-concentraties onder de huidige WHO-richtlijn."
Economische analyse suggereert dat "zelfs een kleine toename van de blootstelling op korte termijn aan PM2,5 gepaard gaat met een aanzienlijk economisch effect", voegen ze eraan toe.
"Onze kennis van de gezondheidseffecten van PM ontbreekt op veel gebieden nog steeds", zeggen onderzoekers van de University of Southampton in een gelinkte editorial.
Ze leggen echter uit dat deze nieuw geassocieerde ziekten ongeveer een derde (31-38%) van het totale PM2.5-geassocieerde effect vertegenwoordigen, wat suggereert dat de huidige cijfers voor PM2.5-geassocieerde ziekten "aanzienlijke onderschattingen zouden kunnen zijn".
Ze pleiten voor meer onderzoek om nieuwe ziekteverenigingen te ontdekken en mogelijke oorzakelijke mechanismen te onderzoeken. 'Er is duidelijk nog veel te leren, maar we moeten kennislacunes niet verwarren met gebrek aan bewijs', schrijven ze. 'Hoe eerder we handelen, hoe sneller de wereldbevolking de vruchten zal plukken.'

Alzheimer: slechte luchtkwaliteit kan bijdragen aan cognitieve achteruitgang
Meer bewijs wijst op het idee dat luchtverontreiniging het risico op de ziekte van Alzheimer kan verhogen. Een nieuwe studie suggereert dat kleine vervuilende deeltjes die door vuile lucht worden vervoerd, de hersenen kunnen binnendringen en mogelijk bijdragen aan cognitieve achteruitgang.
Vrouwen die in sterk vervuilde gebieden wonen, hebben meer kans op cognitieve achteruitgang.
Het is geen geheim dat luchtverontreiniging een belangrijke risicofactor is voor verschillende gezondheidsproblemen.
Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) ademen 9 op de 10 mensen wereldwijd sterk vervuilde lucht in. Belangrijk is dat een slechte luchtkwaliteit wereldwijd bijdraagt aan miljoenen doden per jaar.
Hoewel het gemakkelijk te begrijpen is hoe de lucht die we inademen ons ademhalingssysteem kan beïnvloeden - met onderzoek dat aantoont dat luchtverontreiniging bijdraagt aan longkanker - kan het moeilijker zijn om te begrijpen hoe, of zelfs als het de gezondheid van andere belangrijke organen beïnvloedt.
Sterker nog, steeds meer bewijs suggereert dat luchtverontreiniging wordt geassocieerd met cognitieve achteruitgang en dat het kan bijdragen aan het steeds groter wordende aantal gevallen van de ziekte van Alzheimer.
Een studie die Medical News Today in 2018 behandelde, suggereert bijvoorbeeld dat mensen met de meeste blootstelling aan luchtverontreinigende stoffen een hoger risico op dementie hebben, terwijl een ander zelfs beweerde dat slechte luchtkwaliteit ongeveer een vijfde van de gevallen van dementie veroorzaakt.
Nieuw onderzoek in het tijdschrift Brain draagt bij aan het bewijs dat luchtvervuiling en de ziekte van Alzheimer in verband brengt. Het wijst ook op een mogelijk mechanisme waardoor verontreinigende stoffen de hersenfunctie kunnen beïnvloeden.
"Dit is het eerste onderzoek dat, in een statistisch model, echt aantoont dat luchtvervuiling geassocieerd was met veranderingen in de hersenen van mensen en dat die veranderingen vervolgens verband hielden met afname van de geheugenprestaties", zegt co-auteur Andrew Petkus.
Petkus is assistent-professor klinische neurologie aan de Keck School of Medicine aan de University of Southern California in Los Angeles.
‘Nog een stukje van de puzzel van de Alzheimer?’
De onderzoekers analyseerden de gegevens van 998 vrouwelijke deelnemers van 73-87 jaar, die allemaal waren ingeschreven voor het Women’s Health Initiative. De deelnemers hadden als onderdeel van de grotere studie maximaal twee hersenscans ondergaan, met een tussenpoos van vijf jaar.
Tijdens hun onderzoek gaven de onderzoekers elke hersenscan een cognitieve achteruitgangsscore. Ze deden dit met behulp van een machine learning-model dat gebruik maakte van hersenscans van mensen met de ziekte van Alzheimer.
Het team combineerde deze informatie vervolgens met gegevens over waar de deelnemers aan het onderzoek woonden en met informatie over de vervuilingsniveaus in die gebieden. Met deze laatste maatregel konden de onderzoekers de mate van blootstelling van de deelnemers aan vervuiling door fijne deeltjes ruwweg bepalen.
Fijne deeltjes of PM2,5-deeltjes zijn kleine verontreinigende stoffen die ongeveer een dertigste van de breedte van een mensenhaar meten. Ze komen in de omgevingslucht terecht door uitlaatgassen en rook van het verkeer.
Omdat PM2.5-deeltjes lange tijd in de lucht kunnen blijven, zijn ze gemakkelijk in te ademen, wat betekent dat ze zich in ongezonde hoeveelheden kunnen ophopen in het lichaam van mensen - ook in de hersenen.
Door al deze gegevens te analyseren, ontdekten de onderzoekers dat hoe hoger de blootstelling van een persoon aan vervuiling door fijne deeltjes, hoe groter de kans was dat hij cognitieve functiestoornissen zou ervaren, zoals geheugenproblemen.
Deze associatie bleef bestaan, zelfs nadat de onderzoekers hun analyse hadden aangepast om rekening te houden met verstorende factoren, waaronder inkomen, opleidingsniveau, geografische locatie en rookstatus.
Om deze reden zijn de auteurs van het onderzoek van mening dat een opeenhoping van PM2,5-deeltjes in de hersenen kan bijdragen aan het proces van cognitieve achteruitgang.
"Onze hoop is dat door de onderliggende hersenveranderingen veroorzaakt door luchtvervuiling beter te begrijpen, onderzoekers interventies kunnen ontwikkelen om mensen te helpen met of risico lopen op cognitieve achteruitgang", zegt Petkus.
"Deze studie biedt een ander stukje van de puzzel van de ziekte van Alzheimer door enkele van de hersenveranderingen te identificeren die luchtvervuiling en geheugenverlies verbinden. Elke onderzoeksstudie brengt ons een stap dichter bij het oplossen van de ziekte van Alzheimer. "
Andrew Petkus