Home / Nieuws / ...


Luchtvervuiling: aderverkalking en COPD
Twee studies laten weer eens de grote nadelen zien van luchtvervuiling. Een studie onder een kleine 9.000 volwassen Chinezen laat zien dat blootstelling aan fijnstof en stikstofdioxiden de kans op aderverkalking van de kransslagaders duidelijk doet vergroten. Een Duitse studie onder ruim 300.000 mensen laat zien dat blootstelling aan fijnstof buitenshuis verband houdt met een verminderde longfunctie en een verhoogd risico op het ontwikkelen van chronische obstructieve longziekte (COPD).
De studies
. (Oktober 2019)

Opm. red.: Kijk hier hoe luchtvervuiling extra aan te pakken.

Air pollution, coronary atherosclerosis
New research from the University at Buffalo provides pathophysiologic evidence of the effect of air pollution on cardiovascular disease in China. The findings also suggests that China may need to revise its standard for one type of pollutant.
Researchers found that long-term exposure to particulate matter and nitrogen dioxide, as well as proximity to vehicular traffic, were associated with severity of coronary artery calcium, or the buildup of plaque in the artery walls. The study was conducted on 8,867 Chinese adults aged 25 to 92.
The findings, published in JAMA Network Open, are significant because, while similar studies have been conducted in the U.S. and Europe, this one is the first to investigate the connection between air pollution and coronary artery calcium in China. The country has focused more recently on reducing the extremely high levels of air pollution that exist in some regions, particularly northern China.
"This study may provide evidence that coronary atherosclerosis is a pathological pathway through which air pollution exposure increases risk of death from coronary heart disease," said the paper's first author, Meng Wang, assistant professor of epidemiology and environmental health in UB's School of Public Health and Health Professions.
"This finding should contribute to an understanding of air pollutant effects worldwide, providing both much-needed, locally generated data and supportive evidence to inform the air pollution standard setting process on a global scale," added Wang, PhD, who is also a faculty member in the UB RENEW (Research and Education in eNergy, Environment and Water) Institute.
Atherosclerosis refers to the build-up of plaque, or fatty deposits, in the artery walls, which, over time, restricts blood flow through the arteries. This can cause a blood clot resulting in a heart attack or stroke.
"Atherosclerosis is a lifelong process. As such, the effects of air pollution exposure on atherosclerosis are likely to be chronic," Wang explained.
If an association between this condition and air pollution were established, Wang added, it could provide an opportunity for local-level efforts to control people's exposure to pollution before it becomes harmful to health.
The study centered on levels of nitrogen dioxide and PM2.5, or fine particulate matter. PM2.5 are super tiny particles that can easily be inhaled, causing serious health problems, according to the U.S. Environmental Protection Agency.
The study also looked at proximity to traffic and used nitrogen dioxide as a more precise indicator of vehicular emissions. It showed that the risk of a higher coronary artery calcium score increased by 24.5 percent for every 20 micrograms per cubic meter of air increase in nitrogen dioxide.
Air pollution remains a significant issue in China. In 2015, more than 95 percent of the Chinese population was exposed to concentrations of PM2.5 and nitrogen dioxide greater than the minimum level of the study, according to Wang.
"Since more than 40 percent of all deaths are attributable to cardiovascular disease, the potential contribution of air pollutants to cardiovascular disease in China is very large," he said.
Improving air quality to the Chinese national standards of 35 and 40 micrograms per cubic meter of air for PM2.5 and nitrogen dioxide, respectively, may help people live longer, Wang said.
Still, the effect of nitrogen dioxide exposure on coronary artery calcium persisted even when researchers restricted their analysis to concentrations below 40 micrograms per cubic meter of air.
"This suggests that the current air pollution standard may need to be re-evaluated," Wang said.
The study involved researchers from the University of Washington, Seattle; Chinese Academy of Medical Sciences; Tsinghua University; Emory University; and Harbor UCLA Medical Center.
make a difference: sponsored opportunity 
Meng Wang, Zhi-Hui Hou, Hao Xu, Yang Liu, Matthew J. Budoff, Adam A. Szpiro, Joel D. Kaufman, Sverre Vedal, Bin Lu. Association of Estimated Long-term Exposure to Air Pollution and Traffic Proximity With a Marker for Coronary Atherosclerosis in a Nationwide Study in China. JAMA Network Open, 2019; 2 (6): e196553 DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2019.6553 

Air pollution speeds up aging of the lungs and increases chronic lung disease risk
A study of more than 300,000 people has found that exposure to outdoor air pollution is linked to decreased lung function and an increased risk of developing chronic obstructive pulmonary disease (COPD). 
COPD is a long-term condition linked to reduced lung function that causes inflammation in the lungs and a narrowing of the airways, making breathing difficult. According to the Global Burden of Disease (GBD) project COPD is the third leading cause of death worldwide, and the number of global COPD deaths are expected to increase over the next ten years.
Lung function normally declines as we age, but the new research published today in the European Respiratory Journal suggests that air pollution may contribute to the ageing process and adds to the evidence that breathing in polluted air harms the lungs.
Anna Hansell is Professor of Environmental Epidemiology in the Centre for Environmental Health and Sustainability at the University of Leicester, UK, and was part of the research team. She said: "There are surprisingly few studies that look at how air pollution affects lung health. To try and address this, we assessed more than 300,000 people using data from the UK Biobank study to examine whether air pollution exposure was linked to changes in lung function, and whether it affected participants' risk of developing COPD."
The researchers used a validated air pollution model to estimate the levels of pollution that people were exposed to at their homes when they enrolled in the UK Biobank study. The types of pollutants the researchers investigated included particulate matter (PM10), fine particulate matter (PM2.5) and nitrogen dioxide (NO2), which are produced by burning fossil fuels from car and other vehicle exhausts, power plants and industrial emissions.
Participants answered detailed health questionnaires as part of the UK Biobank data collection, and lung function was measured using spirometry tests performed by medical professionals at Biobank assessment centers at enrolment between 2006 and 2010. Spirometry is a simple test used to help diagnose and monitor certain lung conditions by measuring how much air can be breathed out in one forced breath.
The research team then conducted multiple tests to see how long-term exposure to higher levels of the different air pollutants was linked to changes to participants' lung function. The participants' age, sex, body mass index (BMI), household income, education level, smoking status, and exposure to secondhand smoke were accounted for in the analyses. Further analyses also looked at whether working in occupations that increase the risk of developing COPD impacted disease prevalence.
The data showed that for each annual average increase of five micrograms per cubic meter of PM2.5 in the air that participants were exposed to at home, the associated reduction in lung function was similar to the effects of two years of ageing.
When the researchers assessed COPD prevalence, they found that among participants living in areas with PM2.5 concentrations above World Health Organization (WHO) annual average guidelines of ten micrograms per cubic meter (10 μg/m3), COPD prevalence was four times higher than among people who were exposed to passive smoking at home, and prevalence was half that of people who have ever been a smoker.
The current EU air quality limits for PM2.5 is 25 micrograms per cubic meter (25 μg/m3), which is higher than the levels that the researchers noted as being linked to reduced lung function.
Professor Hansell explained: "In one of the largest analyses to date, we found that outdoor air pollution exposure is directly linked to lower lung function and increased COPD prevalence. We found that people exposed to higher levels of pollutants had lower lung function equivalent to at least a year of ageing.
"Worryingly, we found that air pollution had much larger effects on people from lower income households. Air pollution had approximately twice the impact on lung function decline and three times the increased COPD risk on lower-income participants compared to higher-income participants who had the same air pollution exposure.
"We accounted for participants' smoking status and if their occupation might affect lung health, and think this disparity could be related to poorer housing conditions or diet, worse access to healthcare or long-term effects of poverty affecting lung growth in childhood. However, further research is needed to investigate the differences in effects between people from lower- and higher-income homes."
The researchers were not able to track participants' exposure to pollutants in their daily lives, and say that study participants were generally wealthier and healthier than the wider general public, which could have resulted in underestimations of the strength of the links between declining lung function and air pollution exposure.
Professor Tobias Welte from Hannover University, Germany, is President of the European Respiratory Society and was not involved in the study. He said: "The findings of this large study reinforce that exposure to polluted air seriously harms human health by reducing life expectancy and making people more prone to developing chronic lung disease.
"Access to clean air is a fundamental need and right for all citizens in Europe. Governments have a responsibility to protect this right by ensuring that maximum pollutant levels indicated by the World Health Organization are not breached across our cities and towns. Breathing is the most basic human function required to sustain life, which is why we must continue to fight for the right to breathe clean air."
The research team are conducting further studies to look at whether genetic factors interact with air pollution and its effects on health. 

De door de computer vertaalde Engelse tekst (let op: gelet op de vaak technische inhoud van een artikel kunnen bij het vertalen wellicht vreemde en soms niet helemaal juiste woorden en/of zinnen gevormd worden)


Luchtvervuiling, coronaire atherosclerose
Nieuw onderzoek van de Universiteit van Buffalo levert pathofysiologisch bewijs van het effect van luchtvervuiling op hart- en vaatziekten in China. De bevindingen suggereren ook dat China zijn standaard voor ÚÚn type verontreinigende stof mogelijk moet herzien.
Onderzoekers ontdekten dat langdurige blootstelling aan zwevende deeltjes en stikstofdioxide, evenals de nabijheid van autoverkeer, in verband werden gebracht met de ernst van calcium in de kransslagader of de opbouw van plaque in de vaatwanden. De studie werd uitgevoerd bij 8.867 Chinese volwassenen van 25 tot 92 jaar.
De bevindingen, gepubliceerd in JAMA Network Open, zijn significant omdat, hoewel vergelijkbare studies zijn uitgevoerd in de VS en Europa, deze de eerste is om het verband te onderzoeken tussen luchtvervuiling en calcium in de kransslagader in China. Het land heeft zich meer recentelijk gericht op het verminderen van de extreem hoge niveaus van luchtvervuiling in sommige regio's, met name Noord-China.
"Deze studie kan bewijs leveren dat coronaire atherosclerose een pathologische route is waardoor blootstelling aan luchtvervuiling het risico op overlijden door hart- en vaatziekten verhoogt," zei de eerste auteur van het artikel, Meng Wang, universitair docent epidemiologie en milieugezondheid aan de UB's School of Public Health en gezondheidsberoepen.
"Deze bevinding moet bijdragen tot een beter begrip van de effecten van luchtverontreinigende stoffen wereldwijd, en biedt zowel de broodnodige, lokaal gegenereerde gegevens als ondersteunend bewijs om het standaardproces voor luchtvervuiling op wereldschaal te informeren," voegde Wang, PhD, ook faculteit toe lid van het UB RENEW (Research and Education in eNergy, Environment and Water) Institute.
Atherosclerose verwijst naar de opbouw van plaque of vetafzettingen in de vaatwanden, die na verloop van tijd de bloedstroom door de slagaders beperkt. Dit kan een bloedstolsel veroorzaken met een hartaanval of beroerte tot gevolg.
"Atherosclerose is een levenslang proces. Als zodanig zijn de effecten van blootstelling aan luchtvervuiling op atherosclerose waarschijnlijk chronisch," legde Wang uit.
Als een verband tussen deze toestand en luchtvervuiling zou worden vastgesteld, voegde Wang eraan toe, zou dit een gelegenheid kunnen bieden voor inspanningen op lokaal niveau om de blootstelling van mensen aan vervuiling te beheersen voordat het schadelijk voor de gezondheid wordt.
De studie concentreerde zich op niveaus van stikstofdioxide en PM2,5, of fijn stof. PM2.5 zijn super kleine deeltjes die gemakkelijk kunnen worden ingeademd, wat volgens het Amerikaanse Environmental Protection Agency ernstige gezondheidsproblemen veroorzaakt.
De studie heeft ook gekeken naar de nabijheid van het verkeer en gebruikte stikstofdioxide als een preciezere indicator voor voertuigemissies. Het toonde aan dat het risico op een hogere calciumscore van de kransslagader met 24,5 procent steeg voor elke 20 microgram per kubieke meter luchttoename van stikstofdioxide.
Luchtvervuiling blijft een belangrijk probleem in China. In 2015 werd volgens Wang meer dan 95 procent van de Chinese bevolking blootgesteld aan concentraties PM2,5 en stikstofdioxide die hoger zijn dan het minimale niveau van het onderzoek.
"Aangezien meer dan 40 procent van alle sterfgevallen te wijten is aan hart- en vaatziekten, is de potentiŰle bijdrage van luchtverontreinigende stoffen aan hart- en vaatziekten in China zeer groot", zei hij.
Verbetering van de luchtkwaliteit volgens de Chinese nationale normen van respectievelijk 35 en 40 microgram per kubieke meter lucht voor PM2,5 en stikstofdioxide kan mensen helpen langer te leven, zei Wang.
Toch bleef het effect van stikstofdioxide op calcium in de kransslagader bestaan, zelfs toen onderzoekers hun analyse beperkten tot concentraties onder 40 microgram per kubieke meter lucht.
"Dit suggereert dat de huidige standaard voor luchtvervuiling mogelijk opnieuw moet worden geŰvalueerd," zei Wang.
De studie omvatte onderzoekers van de Universiteit van Washington, Seattle; Chinese Academie voor medische wetenschappen; Tsinghua universiteit; Emory University; en Harbor UCLA Medical Center.
maak een verschil: gesponsorde kans
Meng Wang, Zhi-Hui Hou, Hao Xu, Yang Liu, Matthew J. Budoff, Adam A. Szpiro, Joel D. Kaufman, Sverre Vedal, Bin Lu. Associatie van geschatte langdurige blootstelling aan luchtvervuiling en verkeersdichtheid met een marker voor coronaire atherosclerose in een landelijk onderzoek in China. JAMA Network Open, 2019; 2 (6): e196553 DOI: 10.1001 / jamanetworkopen.2019.6553

Luchtvervuiling versnelt veroudering van de longen en verhoogt het risico op chronische longziekten
Een studie van meer dan 300.000 mensen heeft aangetoond dat blootstelling aan luchtvervuiling buitenshuis verband houdt met een verminderde longfunctie en een verhoogd risico op het ontwikkelen van chronische obstructieve longziekte (COPD).
COPD is een langdurige aandoening die verband houdt met een verminderde longfunctie die ontstekingen in de longen en een vernauwing van de luchtwegen veroorzaakt, waardoor ademen moeilijk wordt. Volgens het Global Burden of Disease (GBD) -project is COPD wereldwijd de derde belangrijkste doodsoorzaak en wordt verwacht dat het aantal wereldwijde COPD-sterfgevallen de komende tien jaar zal toenemen.
De longfunctie neemt normaal af naarmate we ouder worden, maar het nieuwe onderzoek dat vandaag in het European Respiratory Journal is gepubliceerd suggereert dat luchtvervuiling kan bijdragen aan het verouderingsproces en draagt bij aan het bewijs dat inademen van vervuilde lucht de longen schaadt.
Anna Hansell is hoogleraar milieu-epidemiologie aan het Centre for Environmental Health and Sustainability aan de University of Leicester, UK, en maakte deel uit van het onderzoeksteam. Ze zei: "Er zijn verrassend weinig studies die kijken naar hoe luchtvervuiling de gezondheid van de longen be´nvloedt. Om dit aan te pakken, hebben we meer dan 300.000 mensen beoordeeld met behulp van gegevens uit de UK Biobank-studie om te onderzoeken of blootstelling aan luchtvervuiling gekoppeld was aan veranderingen in de long functie en of dit het risico van deelnemers op COPD be´nvloedde. "
De onderzoekers gebruikten een gevalideerd luchtvervuilingsmodel om de vervuilingsniveaus te schatten waaraan mensen thuis werden blootgesteld toen ze zich inschreven voor de UK Biobank-studie. De soorten verontreinigende stoffen die de onderzoekers hebben onderzocht, omvatten fijn stof (PM10), fijn stof (PM2.5) en stikstofdioxide (NO2), die worden geproduceerd door het verbranden van fossiele brandstoffen uit uitlaatgassen van auto's en andere voertuigen, energiecentrales en industriŰle emissies.
Deelnemers beantwoordden gedetailleerde gezondheidsvragenlijsten als onderdeel van de Britse Biobank-gegevensverzameling en de longfunctie werd gemeten met behulp van spirometrietests uitgevoerd door medische professionals in Biobank-beoordelingscentra bij de inschrijving tussen 2006 en 2010. Spirometrie is een eenvoudige test die wordt gebruikt om bepaalde longdiagnostiek te helpen diagnosticeren en volgen. door te meten hoeveel lucht er in ÚÚn geforceerde adem kan worden uitgeademd.
Het onderzoeksteam voerde vervolgens meerdere tests uit om te zien hoe langdurige blootstelling aan hogere niveaus van de verschillende luchtverontreinigende stoffen was gekoppeld aan veranderingen in de longfunctie van de deelnemers. De leeftijd, het geslacht, de body mass index (BMI), het gezinsinkomen, het opleidingsniveau, de rookstatus en de blootstelling aan passief roken werden in de analyses meegenomen. Verdere analyses hebben ook gekeken of werken in beroepen die het risico op het ontwikkelen van COPD verhogen, de prevalentie van ziekten heeft be´nvloed.
De gegevens toonden aan dat voor elke jaarlijkse gemiddelde toename van vijf microgram per kubieke meter PM2,5 in de lucht waaraan deelnemers thuis werden blootgesteld, de bijbehorende vermindering van de longfunctie vergelijkbaar was met de effecten van twee jaar veroudering.
Toen de onderzoekers COPD-prevalentie beoordeelden, vonden ze dat onder deelnemers die in gebieden met PM2,5-concentraties boven de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) jaargemiddelde richtlijnen van tien microgram per kubieke meter (10 μg / m3) wonen, de COPD-prevalentie vier keer hoger was dan onder mensen die thuis werden blootgesteld aan passief roken, en de prevalentie was de helft van die van mensen die ooit een roker zijn geweest.
De huidige EU-luchtkwaliteitslimieten voor PM2,5 zijn 25 microgram per kubieke meter (25 μg / m3), wat hoger is dan de niveaus die volgens de onderzoekers verband hielden met een verminderde longfunctie.
Professor Hansell legde uit: "In een van de grootste analyses tot nu toe hebben we geconstateerd dat blootstelling aan luchtvervuiling buitenshuis rechtstreeks verband houdt met een lagere longfunctie en een verhoogde COPD-prevalentie. We hebben vastgesteld dat mensen die aan hogere niveaus van verontreinigende stoffen worden blootgesteld, een lagere longfunctie hebben die gelijk is aan minstens een jaar oud worden.
"Zorgwekkend is dat we ontdekten dat luchtvervuiling veel grotere effecten had op mensen uit huishoudens met een lager inkomen. Luchtvervuiling had ongeveer twee keer zoveel invloed op de achteruitgang van de longfunctie en driemaal het verhoogde COPD-risico op deelnemers met een lager inkomen dan deelnemers met een hoger inkomen. dezelfde blootstelling aan luchtvervuiling.
"We hebben rekening gehouden met de rookstatus van de deelnemers en of hun beroep de gezondheid van de longen zou kunnen be´nvloeden, en denken dat deze ongelijkheid te maken zou kunnen hebben met slechtere huisvestingsomstandigheden of een dieet, slechtere toegang tot gezondheidszorg of langetermijneffecten van armoede die de longgroei in de kindertijd be´nvloedt. Echter, verder onderzoek is nodig om de verschillen in effecten tussen mensen uit huizen met lagere en hogere inkomens te onderzoeken. "
De onderzoekers waren niet in staat om de blootstelling van deelnemers aan verontreinigende stoffen in hun dagelijks leven te volgen, en zeggen dat onderzoeksdeelnemers over het algemeen rijker en gezonder waren dan het bredere algemene publiek, wat zou kunnen hebben geleid tot onderschatting van de sterkte van het verband tussen afnemende longfunctie en blootstelling aan luchtvervuiling.
Professor Tobias Welte van de Universiteit van Hannover, Duitsland, is voorzitter van de European Respiratory Society en was niet betrokken bij het onderzoek. Hij zei: "De bevindingen van deze grote studie versterken dat blootstelling aan vervuilde lucht de menselijke gezondheid ernstig schaadt door de levensverwachting te verminderen en mensen vatbaarder te maken voor het ontwikkelen van chronische longaandoeningen.
"Toegang tot schone lucht is een fundamentele behoefte en recht voor alle burgers in Europa. Regeringen hebben de verantwoordelijkheid om dit recht te beschermen door ervoor te zorgen dat de maximale niveaus van verontreinigende stoffen zoals aangegeven door de Wereldgezondheidsorganisatie niet worden overtreden in onze steden en dorpen. Ademhaling is het meest fundamentele menselijke functie vereist om het leven in stand te houden, daarom moeten we blijven vechten voor het recht om schone lucht in te ademen. "
Het onderzoeksteam voert verder onderzoek uit om te kijken of genetische factoren een wisselwerking hebben met luchtvervuiling en de effecten daarvan op de gezondheid.